Ex-voto

Ex-Voto
Ex-voto de la Sainte Maison de Lorette (Sacristie des saints pèlerins - Salle Pomarancio).jpg
Ensemble d'ex-voto de la sainte Maison de Lorette 22 (Italie).
Type
Objet religieux
Caractéristiques
Matériau
Matériaux multiples (terre, bois, métal, pierre...)
Forme
forme multiple (peinture sur bois, sculpture en terre cuite, en métal, inscriptions sur plaque de marbre...)
Utilisation
Usage
offrande religieuse

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Un ex-voto est une offrande faite à un dieu en demande d'une grâce ou en remerciement d'une grâce obtenue à l'issue d'un vœu (votum) formulé en ce sens.

Ces objets peuvent prendre de multiples formes et être réalisés dans de nombreux matériaux. Dans l'Antiquité romaine, il s'agit majoritairement de petites statuettes ou de plaques anatomiques, d'inscriptions sur tôles de bronze commémorant le vœu contracté et rappelant l'identité du contractant ; dans la religion chrétienne, il s'agit principalement de crucifix, de plaquettes de métal estampé, de tableaux, de petites inscriptions sur plaques de marbre, mais aussi, selon les régions et les sujets des prières, d'objets en lien avec la grâce accordée : maquettes de bateaux, t-shirts de sportifs, volants d'automobiles, médailles militaires, etc.

Locution latine, ex voto signifie « d'après le vœu » (« conformément à ce qui a été souhaité »). Se dit aussi, par dénigrement, d'un mauvais tableau dont le sujet est pieux.

Origines du terme

Étymologiquement, ex-voto est un emprunt à la langue latine attesté pour la première fois en 1643 chez Saint-Amant (Saint-Amant, Poésies)[1].

Le terme est composé du latin ex (« à la suite de », « selon ») et de voto (venant de votum, « vœu »), dérivé de vovere votum (« faire un vœu ») et il est issu de l’expression ex voto suscepto signifiant « en conséquence d’un vœu souscrit »[1].

Les dictionnaires en proposent tous une définition similaire[2], à quelques variantes près : « objet placé dans un lieu vénéré en accomplissement d’un vœu ou en signe de reconnaissance ».

Les encyclopédies liturgiques (tel le Dictionnaire d’archéologie chrétienne et de liturgie dans les articles « ex-voto » et « donarium ») renvoient aux termes officiels de la législation canonique : Donarium, donaria, donaria votiva et tabellæ votivæ.

Fonction et typologie cultuelle

Trois formes de gestes

On distingue principalement deux aspects primordiaux pour la compréhension du geste votif :

  • Dans un premier cas, l'objet est destiné à appuyer une demande auprès d’une divinité. On parle également d'offrande propitiatoire.
  • Dans le second, à remercier d’une grâce obtenue. On parle d'offrande gratulatoire.
  • Une dernière forme d’offrande est parfois attestée ; elle consiste à déposer un ex-voto, uniquement afin de se rappeler à la mémoire de la divinité invoquée, en l'attente d'un vœu formulé mais encore inaccompli. On parle d'offrande surérogatoire.
  • Exemple d'ex-voto figurés, en terre cuite, provenant de la cité grecque de Sélinonte (Sicile).

    Exemple d'ex-voto figurés, en terre cuite, provenant de la cité grecque de Sélinonte (Sicile).

  • Ex-voto celtibérique représentant un cavalier.

    Ex-voto celtibérique représentant un cavalier.

  • Ex-voto anatomique représentant un utérus (époque hellénistique).

    Ex-voto anatomique représentant un utérus (époque hellénistique).

  • Ex-voto anatomique représentant un pied (Vulci, époque hellénistique).

    Ex-voto anatomique représentant un pied (Vulci, époque hellénistique).

  • Le « putto carrara », ex-voto figuré dédié au dieu Selvans, découvert à Tarquinia (ca. 310 - 290 av. J.-C).

    Le « putto carrara », ex-voto figuré dédié au dieu Selvans, découvert à Tarquinia (ca. 310 - 290 av. J.-C).

  • Ex-voto anatomique représentant un bras, découvert à Vulci.

    Ex-voto anatomique représentant un bras, découvert à Vulci.

  • Dépôt votif de Vulci (porte nord de la ville), époque hellénistique.

    Dépôt votif de Vulci (porte nord de la ville), époque hellénistique.

  • Ex-voto anatomique en forme de main, portant une inscription de remerciement en grec. Découverte au Liban (musée du Louvre).

    Ex-voto anatomique en forme de main, portant une inscription de remerciement en grec. Découverte au Liban (musée du Louvre).

  • Ex-voto inscrit en bronze en forme de tabula ansata, découvert dans le camp romain de Carnuntum. AE 2005, 1233 : Sextus Titi/us Moderatus / c(enturio) leg(ionis) XIIII G(eminae) / M(artiae) V(ictricis) Iovi Optimo / Helipolitano / v(otum) s(olvit) l(ibens) m(erito).

    Ex-voto en bronze de forme tabula ansata du camp romain de Carnuntum. Sextus Titi/us Moderatus / c(enturio) leg(ionis) XIIII G(eminae) / M(artiae) V(ictricis) Iovi Optimo / Helipolitano / v(otum) s(olvit) l(ibens) m(erito).

  • Petite tabula ansata portant une inscription votive en grec à Sérapis. Objet romain de la période impériale.

    Petite tabula ansata portant une inscription votive en grec à Sérapis. Objet romain de la période impériale.

Une relation d'échange

Ces différents gestes traduisent la principale nature de l’ex-voto : celle qui fait de lui l'objet d'un contrat, au cours duquel il y a échange, don et contre-don, entre la divinité et le fidèle contractant.

Mais le dépôt de ces objets est caractérisé par la création d’un lien sacralisé entre le dédicant et la divinité tutélaire ainsi que par l’engagement spirituel ou la gratitude du dédicant.

L’ex-voto n’a d’autre valeur que celle qui lui est accordé par le sens qu’on lui donne.

Qu’il soit une fine sculpture de marbre ou un simple tesson, il n’est jamais que symbole et n’a d’autre singularité que celle qui tient à sa fonction ; la qualité, les performances artisanales et techniques n’interviennent pas dans son statut exclusivement sociologique.

Il est constitutif de l’être humain d’échanger, et en matière de vœux, tout peut être offert, de ce fait, l’ex-voto est difficilement saisissable typologiquement et sociologiquement puisqu’il est l’universalité du processus social de l’échange ; qu’il soit propitiatoire, gratulatoire, ou encore surérogatoire.

Historique et aire de diffusion

Religions antiques et polythéismes méditerranéens

Ex-voto de Esumopas Cnustious M.A.N..

La notion d’ex-voto est originellement en corrélation avec celle de divinité.

Il serait ainsi possible d’en faire remonter la notion dès les ères néolithiques ou dans les civilisations égyptienne et mésopotamienne.

Ex-voto en forme de poisson. Constantinople, XIXe siècle. Collections du Musée Benaki, Athènes.

Cependant, les premiers dépôts votifs attestés sont localisés à Chypre aux environs du Ier millénaire av. J.-C.

En droite filiation, semble-t-il, de l’usage qu’en firent les Grecs, les Étrusques et le monde romain usèrent abondamment de l’ex-voto dans son acception théurgicale.

S’il paraît attesté que l’ex-voto n’a pas pris part aux rites religieux gaulois, il sera a contrario parfaitement assimilé en Gaule romaine, particulièrement dans le cadre du culte de l’eau et des divinités guérisseuses[3].

Représenté parfois par l'objet même du vœu, une jambe, un sexe, une oreille, l'ex-voto romain et gallo-romain est parfois revêtu de la formule latine abrégée V.S.L.M. Votum Solvit Libens Merito (« Il s'est acquitté de son vœu, de bon gré, comme il se doit »).

Les ex-voto anatomiques romains constituent des découvertes fréquentes dans les sanctuaires médicaux liés aux divinités de la médecine : Apollon, Asclépios, sanctuaires de source.

Dans le christianisme

Ermite d’un ordre mendiant avec ex-voto anthropomorphes et peints, détail du Paysage avec Ermite, Peinture du Dominiquin (1581-1641), Musée du Louvre.

Héritées du paganisme, ces coutumes, très développées chez les Étrusques, perdureront au sein du haut christianisme.

Dans un premier temps combattu par l’Église durant le Haut Moyen Âge, le dépôt d’ex-voto sera normalisé sans être toutefois rattaché à aucun exercice liturgique officialisé.

Dans toute la Chrétienté, le fait votif sera intégré aux manifestations cultuelles et aux pèlerinages.

En aparté des cultes officiels, la religion populaire usera des ex-voto parfois aux frontières de la superstition, voire parfois de la profanation.

Le christianisme occidental aura alors un effet catalyseur sur leur usage qui se diffusera dans les colonies (spécifiquement en Amérique latine) ; la religion orthodoxe en étendra, elle, l’usage jusqu’en Asie mineure.

Une transmission directe du paganisme au christianisme, si elle n'est pas à exclure dans certains aspects particuliers, est impossible à démontrer dans tous les usages votifs.

En ce qui concerne les ex-voto anthropomorphes, cela pourrait cependant relèver d'un constat visuel manifeste qui se dégage de nombreuses collections étrusques ou corinthiennes où des mêmes représentations en terre cuite se retrouvent réalisées en métal dans nombre d’églises notamment italiennes plus d’un millénaire plus tard.

Une pratique contemporaine

Au XXe siècle, l'église fait état d'une pratique votive conséquente[4], et tout particulièrement en Italie, où les ex-voto peuvent être réalisés avec très peu de moyens.

Ex-voto bergamasque réalisé à la suite d'un bombardement aérien pour grâce reçue, encre sur papier, 1945.

Ex-voto marins

Article détaillé : Bateau votif.

Maquettes de bateaux

Dans de nombreux pays ayant une façade maritime et des communautés de marins importantes, on rencontre des ex-voto à caractère maritime, sous forme de modèles réduits de navires, de dioramas ou de tableaux, qu'on peut classer suivant trois grandes familles :

Bateaux votifs destinés aux processions, il s'agit souvent de maquettes de grande taille, installées sur un brancard spécial, porté à l'épaule, destinées aux fêtes religieuses (telles les pardons bretons et les fêtes de saints considérés comme les protecteurs des gens de mer) ;

Navires votifs offerts par les communautés de marins pour se placer sous la protection divine : ces maquettes, souvent de facture très fidèle à l'original sont suspendues de façon bien visible au centre de la nef de l'église. Elles sont particulièrement nombreuses au Danemark et en Scandinavie sous le nom de Kirkskibet (navires d'église ou Church ships en Grande-Bretagne). Il s'agit d'offrandes propitiatoires, parfois faites avant d'entreprendre une expédition maritime, mais sans lien avec une épreuve, un danger ou une « fortune de mer » précise.

Ex-voto gratulatoires à proprement parler : ils peuvent prendre la forme de modèles réduits de navires (plus fréquents en France sur la façade Manche/Atlantique que sur la façade méditerranéenne), de tableaux, en général légendés de façon précise, ce qui suscite l'intérêt des plongeurs archéologues (fréquents en Italie, en Provence et en Languedoc) ou encore de dioramas et de bateaux en bouteille. Ils sont liés à des vœux faits par des marins (ou parfois des passagers de navires) à l'occasion de périls encourus en mer : tempête, incendie à bord, danger d'échouage, accident personnel lié au métier de marin (chute depuis la mâture, homme à la mer, accidents liés aux machines et chaudières) ou encore fait de guerre, tel que torpillage ou combat naval.

Les maquettes réalisées par les matelots sont souvent de facture précise, et constituent autant de documents intéressants pour l'archéologue naval, mais comme noté par le commandant Hayet dans ses livres, les créateurs ont parfois eu tendance à « flatter le modèle » en gratifiant la maquette d'une voilure ou d'une batterie de canons proportionnellement plus importante que sur le navire réel.

Peintures de bateaux

Il en va de même pour les tableaux, de facture souvent naïve lorsque réalisée à bord, sur de la toile à voile et avec de la peinture tirée des réserves du navire.

D'autres tableaux plus académiques étaient souvent réalisés de retour au port d'attache par des peintres professionnels spécialisés.

Le commandant Hayet, ancien officier au long cours et mémorialiste de la dernière période de la marine à voile ironise gentiment, dans son livre Us et coutumes à bord des grands voiliers, sur les vœux des matelots et les ex-voto promis qui subissaient de « subtiles adaptations » une fois le péril terminé.

Tel matelot qui avait promis une maquette de trois-mâts réalisait en effet un trois mâts, mais gréé en goélette, donc d'une exécution infiniment plus simple qu'un modèle gréé avec de complexes voiles carrées, tel autre qui avait promis un cierge gros comme le grand mât ou la vergue de misaine faisait confectionner un cierge du même diamètre, mais long seulement d'une trentaine de centimètres.

Expositions

Trois expositions relatives aux ex-voto marins ont eu lieu au musée national de la Marine, la première intitulée Ex-voto marins du Ponant en 1975, la deuxième Ex-voto de Méditerranée en 1978 et la troisième, consacrée aux Ex-voto marins dans le monde, s'est déroulée du 11 juin au 18 octobre 1981.

Les marins de Christophe Colomb

Des trois navires du premier voyage de Christophe Colomb, le navire amiral, la Santa Maria, avait fait naufrage à Hispaniola le 25 décembre 1492, ne laissant que La Niña et La Pinta pour faire le voyage de retour.

39 hommes sont restés en arrière, les premiers colons espagnols dans les Amériques. Colomb prend le commandement de La Niña ; Martin Alonso Pinzón conserve le commandement de la Pinta.

Le 14 février 1493, dans l’océan Atlantique à l’est des Açores, ils rencontrent une tempête qui menace de renverser les deux caravelles. Dans la tempête, les bateaux ont perdu le contact les uns avec les autres et l’équipage de la Niña a craint le pire. C’est à ce moment que l’amiral Colombo a proposé une série d'offrande. L’amiral a ordonné que les matchs doivent être exprimés pour l’un d’eux d’aller en pèlerinage[style à revoir] à Santa Maria di Guadalupe et porter une cire de cône de cinq kilos de poids ; il a fait jurer à tous que celui sur qui était tombé le sort, accomplirait le pèlerinage. À cette fin, autant de pois qu’il y avait de personnes à bord ont été sélectionnés, l’un d’eux a été marqué d’une croix, et le tout secoué ensemble dans une casquette. Le premier à mettre la main dessus était l’amiral, et il a dessiné le petit pois croisé. Ainsi le sort tomba sur lui, et il se considérait destiné à accomplir le pèlerinage. Un autre lot a été pris pour un pèlerinage à Santa Maria di Loretto, dans les marches d’Ancône, territoire du pape, qui est la maison où la Vierge a fait tant de miracles, ce qui est tombé sur un marin de Puerto de Santa Maria, dit Pedro de Villa ; L’amiral promit de lui fournir de l’argent pour ses dépenses. Un troisième lot fut décidé, pour le choix d’une personne qui devait veiller toute une nuit à Santa Clara de Moguer, et y faire célébrer une messe ; il tomba de nouveau sur l’amiral. Après cela, lui et tout l’équipage firent vœu d’aller en procession, vêtus d’habits pénitentiels, à la première église dédiée à la Vierge qu’ils rencontreraient en arrivant à terre, et là ils payèrent leurs dévotions. En plus de ces vœux généraux, chaque individu faisait son privé, en s’attendant à se perdre, tant la colère de l’ouragan était furieuse.

Christophe Colomb et Bartolomé de las Casas.[pas clair]

Quelques lieux célèbres pour leurs pratiques votive

Vitrine d'un marchand d'ex-voto à Athènes en 1966.

France

Ex-voto entourant la cloche de l'église Saint-Antoine des Hauts-Buttés.

Hors de France

Notes et références

  1. a et b « Ex-voto », sur cnrtl.fr (consulté le )
  2. Le terme est en principe invariable, comme le veut sa formation ; mais le Trésor de la langue française signale que le pluriel se trouve parfois dans la documentation et donne un exemple de Jules Romains.
  3. Claude Bourgeois, Divona I. Divinités et ex-voto du culte gallo-romain de l'eau, Paris, De Boccard, , 308 p. (ISBN 2-7018-0061-7, 978-2-7018-0061-5 et 2-7018-0065-X, OCLC 28955170)
  4. voir l’inventaire des Ex-Votos sur Beweb (Biens ecclésiastiques sur le Web) : https://www.beweb.chiesacattolica.it/subeweb/
  5. Sanctuaire Notre-Dame du Beausset vieux et ses 80 ex-voto
  6. Chapelle Notre Dame de la Médaille Miraculeuse, Site officiel
  7. Sanctuaire de Sainte-Anne d’Auray
  8. Jean de la Roque, « Voyage d'un amateur des arts, en Flandre, dans les Pays-Bas, en ..., Volume 3 »

Voir aussi

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  • Ex-voto, sur Wikimedia Commons
  • ex-voto, sur le Wiktionnaire

Bibliographie

  • François et Colette Boullet, Ex-voto marins, Éd. maritimes et d'Outre-mer, 1978.
  • Claude Bourgeois, Divona. Divinités et ex-voto du culte gallo-romain de l'eau, Paris, De Boccard, 1991.
  • Claude Bourgeois, Divona II. Monuments et sanctuaires du culte gallo-romain de l'eau, Paris, De Boccard, 1992.
  • Simone Deyts, Les Bois sculptés des Sources de la Seine, supplément à Gallia, Paris, CNRS, 1983.
  • Albert Grenier, Manuel d'archéologie gallo-romaine - Les monuments des eaux (1. Aqueducs et thermes, 2. Villes d'eau et sanctuaires de l'eau), t. IV, Paris, Picard, 1931-1960.
  • Anne-Marie Romeuf & Monique Dumontet, Les ex-voto gallo-romains de Chamalières (Puy-de-Dôme), Paris, DAF, Éd de la Maison des sciences de l'homme, 2000.
  • Pierre-Jean Trombetta, « L'ex-voto au Moyen Âge : un phénomène sous-estimé », Medieval Europe Brugge 1997 : Papers of the "Medieval Europe Brugge 1997" Conference. IV. Religion and Belief in Medieval Europe, Bruges, Instituut voorhet Archeologisch Patrimonium, 1997, pp. 255-264.
  • Collectif, Ex-voto des Alpes-Maritimes, Nice, Art et Culture des Alpes-Maritimes (ACAM), , 64 p. (ISBN 2-906700-15-0) Commentaire biblio|Cahier des Alpes-maritimes n°12 édité par le Conseil Général des Alpes-Maritimes (ACAM) constituant le catalogue de l’exposition présentée en la chapelle Saint-Claude de Cipières de juillet à septembre 1995, présentant une sélection d’objets votifs réunis à l’occasion d’un inventaire systématique. Presses d’Imprimix Nice.
  • Ex-voto marins du Ponant, exposition, Paris, Musée national de la Marine, 1975-1976. Paris : Musée national de la Marine, 1975.
  • Ex-voto marins de Méditerranée, exposition, Paris, Musée national de la Marine, 1978. Paris : Musée national de la Marine, 1978.


Articles connexes

Liens externes

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